A história do KNFB Reader

A close up of the KNFB Reader app in action on an iPad. The screen shows how the app highlights the text as it reads it.O KNFB Reader é um desenvolvimento conjunto da National Federation of the Blind, Sensotec NV e KNFB Reader LLC.  É o resultado de mais de quarenta anos de trabalho do Dr. Ray Kurzweil, agora Diretor de engenharia na Google da National Federation of the Blind para criar soluções de leitura de texto impresso para invisuais. A colaboração iniciou após a empresa do Dr. Kurzweil, Kurzweil Computer Products, ter inventado um scanner de impressão de texto impresso omnifonte que pode ajudar os invisuais a ler documentos impressos.

O primeiro produto a utilizar a tecnologia foi a máquina de leitura Kurzweil, que consistia em dois componentes grandes, um scanner e um mini-computador, e conseguiu digitalizar e ler materiais impressos em alta voz utilizando um dos primeiros sintetizadores de discurso computorizado. A máquina de leitura Kurzweil foi uma sensação de um dia para o outro e até apareceu em CBS Evening News, onde leu a característica despedida de Walter Cronkite, “E assim aconteceu, 13 de janeiro, 1976”, numa das raríssimas ocasiões em que o sr. Cronkite não disse a frase de despedida.

A máquina, no entanto, foi maioritariamente comprada por bibliotecas, universidades e outras organizações porque era demasiado cara para a maioria dos invisuais comprar. Uma geração posterior de máquinas de leitura utilizou assistentes digitais pessoais (PDAs) e câmaras disponíveis comercialmente para processar e ler documentos. Os telemóveis começaram a ser utilizados em 2009, particularmente a família Nokia de telemóveis utilizando o sistema operativo Symbian. A atual aplicação KNFB Reader foi lançada pela primeira vez em setembro de 2014 para o iPhone e posteriormente para dispositivos Android e Windows 10. A aplicação foi demonstrada na convenção nacional de 2014 da National Federation of the Blind por James Gashel, vice-presidente de desenvolvimento comercial e divulgação de produtos na KNFB Reader, LLC e secretário da National Federation of the Blind e Dr. Kurzweil. 

Sobre a National Federation of the Blind

A National Federation of the Blind é maior organização de invisuais nos Estados Unidos. Fundada em 1940, a National Federation of the Blind:

  • Proporciona educação pública, literatura e materiais para educar invisuais sobre a cegueira
  • Oferece esperança, apoio e incentivo para as pessoas que perderam ou estão a perder a visão
  • Distribui informações e presta serviços de recomendação
  • Proporciona várias bolsas e formação em Braille aos estudantes invisuais
  • Desenvolve ajudas especializadas, aparelhos e tecnologia para os invisuais

A National Federation of the Blind sabe que a cegueira não é a característica que define os invisuais ou o seu futuro. Todos os dias, a NFB aumenta as expetativas dos invisuais e das pessoas que os rodeiam, porque as baixas expetativas criam obstáculos entre os invisuais e os seus sonhos. Pode viver a vida que pretende. A cegueira não é o que o impede.

Sobre a Sensotec NV

A Sensotec NV foi fundada em Bruges em 1986 enquanto empresa focada no desenvolvimento de ajudas para crianças invisuais, respetivos progenitores e professores na educação convencional. Ao longo dos anos, os seus esforços expandiram para incluir o desenvolvimento, fabrico e distribuição de ajudas tecnológicas altamente sofisticadas para os invisuais, pessoas com deficiências visuais e indivíduos com dificuldades de leitura e aprendizagem, tais como dislexia. A Sensotec é uma orgulhosa parceira no desenvolvimento das tecnologias do KNFB Reader.

A missão da Sensotec é fornecer as soluções de tecnologias auxiliares mais eficientes para as pessoas com deficiências invisuais, dificuldades de leitura ou aprendizagem e ajudá-las na utilização eficiente destas soluções.

Parceiros

Os parceiros incluem Google, Inc., Microsoft Corporation e outros.